Heuschnupfen im Überblick: Symptome, Diagnose und Therapie

Nerviges Niesen, eine laufende Nase und tränende Augen können Hinweise auf Heuschnupfen sein. AZ liefert Infos zu Symptomen, Diagnose und Therapie.
| Tom Nebe
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Ein Mann kämpft mit Heuschnupfen und putzt sich die Nase.
Ein Mann kämpft mit Heuschnupfen und putzt sich die Nase. © imago images/Westend61

Im Frühjahr geht es bei vielen Menschen wieder los: Sie sind geplagt von Symptomen wie tränenden Augen, Niesattacken und ständig laufender Nase, Müdigkeit, Schlafstörungen und zum Teil auch Atemproblemen. Kurzum: von Heuschnupfen. Schätzungen zufolge jeder und jede Fünfte hierzulande ist mehr oder weniger stark betroffen.

Selbstmedikation bei Heuschnupfen ist nicht genug

Interessant ist: Viele stellen nach Einschätzung der Allergologin Stefani Röseler die Heuschnupfen-Diagnose selbst. Sie schieben ihre Symptome schlicht auf umherfliegenden Pollen.

Mit dieser schnellen Erklärung und ein wenig Selbstmedikation in Form von Augentropfen oder Nasensalbe gegen die Symptome ist es aber nicht getan. Das Problem ist, dass Heuschnupfen der Expertin zufolge Teil einer chronischen Entzündung ist, die zumeist unzureichend therapiert wird und auf kurz oder lang zu Problemen mit den Nasennebenhöhlen, Magen und Darm oder zu Asthma führen kann.

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Bei Heuschnupfen kann nur therapiert werden, wer eine exakte Diagnose hat

Darum sei auch bei Patientinnen und Patienten, die für sich selbst die Diagnose Heuschnupfen gestellt haben, eine genaue Diagnostik der Allergie wichtig. "Damit sie gesund bleiben können", sagt Röseler. Eine exakte Diagnose ist die Voraussetzung für eine effektive Therapie.

Bevor auf bestimmte Allergene getestet wird, erfolgt eine gründliche Anamnese. Zu welchen Zeiten treten die Beschwerden auf und wann sind sie vielleicht besonders schlimm? Gibt es Begleiterkrankungen oder andere bekannte Allergien? Welchen Allergenen ist man am Wohnort womöglich ausgesetzt?

Heuschnupfen: Pricktest zur Diagnose einer Pollenallergie

Besonders verbreitet sind in Deutschland unter anderem Pollen von Birke, Hasel, Roggen, Beifuß oder Süßgräsern. "Baumpollen fliegen eher im Frühjahr, Gräser eher in der Mitte des Jahres, Kräuter mehr im Spätsommer", sagt der Pneumologe und Allergie-Experte Prof. Karl-Christian Bergmann von der Berliner Charité, der auch Vorstandsvorsitzender des Deutschen Polleninformationsdienstes ist.

Wird eine Pollenallergie vermutet, ist der Pricktest das Standardverfahren zur Diagnostik. Dabei werden Extrakte mit verschiedenen Allergenen auf die Haut geträufelt, diese wird mit einer Lanzette an den entsprechenden Stellen eingestochen. Nach etwa einer Viertelstunde folgt die Auswertung. Der Mediziner oder die Medizinerin schaut, welche Hautstellen geschwollen sind. Die Größe der Quaddeln, die an Mückenstiche erinnern, wird ausgemessen.

In 90 Prozent der Fälle ist die Diagnose von Heuschnupfen sehr leicht

Eine Reaktion beim Pricktest bedeutet nicht automatisch, dass der Körper auch allergisch gegen einen Stoff ist. "Was man sieht", sagt Bergmann, "ist, ob Antikörper vorhanden sind, die darauf reagieren." Diese können im Körper sein, ohne dass man auf den Stoff allergisch ist – in dem Fall ist man nur sensibilisiert. "Ungefähr die Hälfte aller Personen, die bei einem Test positiv auf Milben-Allergene reagieren, sind zum Beispiel gar nicht gegen sie allergisch."

Und bei Pollen? "Im Normalfall, in 90 Prozent der Fälle, ist die Diagnose von Heuschnupfen sehr leicht", sagt Bergmann. Das heißt aber auch, dass es bei jedem zehnten Fall eben doch nicht so einfach ist.

Bei vielen Allergikern sind sie die Übeltäter: Birkenblüten.
Bei vielen Allergikern sind sie die Übeltäter: Birkenblüten. © Karl-Josef Hildenbrand/dpa

An der Stelle könnte ein Provokationstest Klarheit bringen. Zum Beispiel, wenn Unsicherheit herrscht, ob es sich klinisch um eine Reaktion auf Birken, Eschen oder Platanen handelt, so Allergologin Röseler. Dabei sprüht man etwas von dem jeweiligen Allergen in die Nase und misst, ob die Schleimhaut anschwillt. "Ab einem gewissen Grad ist man sicher, dass da die klinische Relevanz ist."

Bei Heuschnupfen ist die Führung eines Allergietagebuch ist wichtig

Klinische Relevanz ist im gesamten Diagnose-Prozess der zentrale Faktor. "Wichtig ist, egal über welchen Allergieauslöser wir reden, dass wir klinische Relevanz herstellen", sagt etwa Sonja Lämmel vom Deutschen Allergie- und Asthmabund. Sie erklärt es am Beispiel: Fällt der Test auf Birkenpollen positiv aus, doch treten die Beschwerden nur im Herbst auf, passt etwas nicht zusammen. "Deshalb ist es auch so wichtig, ein Allergietagebuch zu führen", sagt Lämmel.

Dem DAAB zufolge sollte man darin zwei Wochen lang aufschreiben, wann und unter welchen Umständen man welche Beschwerden hat. Dann muss man schauen: Passen die Ergebnisse vom Allergietest zu den Symptomen?

Denn man sollte nicht den Fehler machen, aufgrund eines positiven Testergebnisses ohne die entsprechende klinische Relevanz, mögliche Allergieauslöser vorschnell wegzulassen, rät sie. Das betrifft in dem Fall weniger Pollen, die man ja nicht "weglassen" kann, sondern etwa bestimmte Nahrungsmittel.

Kreuzallergien: Häufig zwischen Birke, Nuss und Kernobst

Ein vorschneller Verzicht könnte hier einer Allergie manchmal sogar erst den Weg bereiten, so Lämmel. "Man darf das Immunsystem nicht einschlafen lassen", sagt sie. "Im Gegenteil: Wenn man es immer wieder kitzelt, trainiert man es vielleicht, so dass es nicht mehr allergisch reagiert."

Neben Haut- und Provokationstests kann auch eine Blutuntersuchung wichtige Hinweise auf Allergieauslöser liefern. Diese erlaube einen genaueren Blick auf die möglichen Ursachen und gebe an vielen Stellen hilfreiche diagnostische Unterstützung, erklärt Allergologin Röseler. Zum Beispiel beim Vorliegen von Kreuzallergien – davon spricht man, wenn bestimmte Antikörper im menschlichen Organismus gegen verschiedene Allergene ankämpfen.

Am weitesten verbreitet ist die Kreuzallergie von Birkenpollen, Nuss und Kernobst. Ist das Immunsystem also auf Birkenpollenbestandteile sensibilisiert, kann es etwa auch auf Apfel, Pfirsich, Pflaume, Haselnuss und Soja reagieren.


Wenn der Heuschnupfen-Auslöser einfach nicht herauszufinden ist

Mitunter kommt man einem Allergen deshalb nicht auf die Spur, weil es davon noch keine Extrakte gibt, die etwa standardmäßig beim Pricktest zum Einsatz kommen. Beispielhaft nennt Charité-Experte Bergmann den Götterbaum. Der kommt eigentlich aus China und ist dort für einen Großteil der Pollenallergien verantwortlich. Zunehmend fühlt sich der Baum hierzulande wohl. "In Berlin hat er sich mächtig verbreitet. Hier gibt es jetzt auch erste Allergien", sagt Bergmann. Im Blut seien die Antikörper nachweisbar.

Der österreichische Hersteller igevia zum Beispiel bietet einen Bluttest an, der auf Antikörper gegen 285 Allergene testet, darunter auch den Götterbaum. Kostenpunkt: 190 Euro. Dafür verspricht der Hersteller, dass man "Klarheit" über seine Allergien bekomme. Bergmann hat an der Entwicklung des Tests mitgearbeitet und ist von der Methodik, die auf Nanopartikel prüft, überzeugt.

Das Versprechen, dass man Klarheit über seine Allergien bekommt, hält er aber für etwas zu offensiv. "Mit so einem Selbsttest kann man zwar herausfinden, ob man bestimmte Antikörper im Blut hat", stellt er klar. Damit allein kann der Anwender aber nicht allzu viel anfangen. Das Testergebnis müsse von einer Allergologin oder einem Allergologen ausgewertet werden. "Wer positive Ergebnisse hat, muss herausfinden, was wichtig ist – da gibt es keine Automatik dafür."

Betroffene müssen Kosten für Heuschnupfen-Test selbst tragen

Da ist man wieder beim feinen Unterschied zwischen vorhandener Sensibilisierung und tatsächlicher Allergie. Dazu kommt: Die Kosten für so einen Test muss man selber tragen. "Dieser Test ist nur etwas für Leute, die schon das Allermeiste durch haben", schätzt Bergmann ein. "Für Menschen, die drei, vier Jahre ihre Diagnostik machen und immer noch nicht genau wissen, was los ist." Das könne zum Beispiel bei eher seltenen Nuss- oder Milbenarten der Fall sein. Oder, wenn ein Götterbaum vor dem Haus steht.

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