Panorama Erschießungskommando richtet US-Häftling hin

Zum Tode verurteilt: Ronnie Lee Gardner Foto: AP

SALT LAKE CITY - In den USA ist erstmals seit 14 Jahren wieder ein Häftling durch ein Erschießungskommando hingerichtet worden. Ronnie Lee Gardner stirbt im Kugelhagel.

 

Der49-jährige Ronnie Lee Gardner starb kurz nach Mitternacht (Ortszeit -kurz nach 0800 MESZ) im Staatsgefängnis von Draper im BundesstaatUtah. Er hatte vor 25 Jahren bei einem Fluchtversuch in einemGerichtsgebäude einen Anwalt erschossen.

Hinrichtungen dieser Art sind in den USA selten. Gardner war erstder dritte Gefangene, der nach Wiedereinführung der Todesstrafe 1976in den USA durch Gewehrkugeln exekutiert wurde. Alle dreiHinrichtungen dieser Art gab es in Utah, die letzte 1996.

Die letzten Stunden verbrachte Gardner nach Angaben der Zeitung„Deseret News“ „entspannt“. Er habe vom Nachmittag an alle Teile derFantasy-Trilogie „Herr der Ringe“ gesehen. Kurz vor der Hinrichtungtraf er sich dann noch mit seinem Mormonen-Priester.

Gardner hatte vor 25 Jahren bei einem Fluchtversuch in einemGerichtsgebäude den Rechtsanwalt Michael Burdell erschossen.Ausgerechnet die Familie des Opfers hatte sich aber intensiv dafüreingesetzt, seine Strafe in lebenslange Haft umzuwandeln. Burdell seiein Gegner der Todesstrafe gewesen, argumentierten dieHinterbliebenen vor einer Woche vor einem Begnadigungsausschuss -vergebens. Am Donnerstag war auch ein letzter Antrag des Delinquentenbeim höchsten US-Gericht gescheitert, die Hinrichtung auszusetzen.

Insgesamt fünf Schützen feuerten gleichzeitig auf das mit einemStück Tuch gekennzeichnete Herz des Häftlings, der zuvor auf einemStuhl festgeschnallt worden war. Eines der Gewehre war mit einerPlatzpatrone geladen. Damit bleibt offen, wessen Schüsse tödlichwaren: Das soll Schuldgefühle vermeiden helfen.

Der Staat Utah hatte zwar 2004 die Erschießungskommandosabgeschafft und verwendet jetzt die Giftspritze. Aber Gardner warvorher zum Tode verurteilt worden, deshalb hatte er die Wahl zwischenbeiden Methoden. Er entschied sich für die Kugeln. Zuletzt war 1996in Utah der verurteilte Kindermörder John Albert Taylor durch einErschießungskommando hingerichtet worden. Davor war es Gary Gilmore,der 1977 Sekunden vor den Schüssen seine Scharfrichter aufforderte:„Let's do it“, nun macht schon.

dpa

 

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