Langstrecken-Regatta 40 Jahre nach Katastrophe: Rekordflotte bei Fastnet Race

Überlebte die Katastrophe auf See: Unternehmer Thomas Friese steht in der i-Punkt-Zentrale neben seinen Pokalen. Foto: Georg Wendt/dpa

Ein Regattakurs, der zum Schlachtfeld mutierte: 19 tote Segler, fünf gesunkene Jachten, 24 verlassene Boote. Die Schreckensbilanz des Killersturms im Fastnet Race 1979 bleibt unvergessen. Dennoch vermelden die Veranstalter in diesem Jahr einen Teilnehmerrekord.

 

Cowes - Ein berühmtes Leuchtfeuer und seglerische Herausforderungen machten das Fastnet Race zu einem der bekanntesten Langstrecken-Rennen der Welt. Doch seit 1979 steht die Regatta auch für die größte Tragödie in der Geschichte des Segelsports.

Wenn am 3. August in Südengland der Startschuss zur 48. Auflage des Rennens seit 1925 fällt, gehen die Gedanken zurück an die Katastrophe in der Irischen See. Kaum jemanden unter den 3000 Teilnehmern lässt das verheerende Ereignis auch nach 40 Jahren kalt.

1979 hatten in einem mörderischen Jahrhundert-Sturm 15 Segler und vier Regatta-Begleiter ihr Leben verloren. Fünf Jachten waren gesunken, 24 wurden von ihren Crews mit teilweise fatalen Folgen verlassen. Dutzende Boote waren gekentert. Am dritten und vierten Tag des am 11. August 1979 gestarteten Rennens lief die größte Rettungs- und Bergungsaktion zu Friedenszeiten an. Rund 4000 Helfer und Mitarbeiter der irischen Marine, der Seenotrettung sowie der Berufsschifffahrt kämpften am 13. und 14. August an Land, auf dem Wasser und aus der Luft um Leben auf See.

Viele Segler werden am 2. August kommen, wenn in der Holy Trinity Church von Cowes auf der südenglischen Isle of Wight der Gottesdienst im Gedenken an die Opfer von einst stattfindet. Einen Tag später werden sie in das 605-Seemeilen-Rennen von Cowes zum Fastnet-Felsen und zurück nach Plymouth starten.

Eine Katastrophe wie damals erscheint heute kaum vorstellbar. "Heute sind die Wetterprognosen besser und verlässlicher geworden, die Regeln sicherer. Die Sicherheitskenntnisse der Teilnehmer sind gestiegen. Das navigatorische Können auch", erklärt Chris Stone.

Der Australier wird das bedeutendste der Offshore-Regatten in seiner Funktion als Regatta-Manager des Royal Ocean Racing Clubs (RORC) erstmals verantwortlich leiten. Das Rennen ist nicht nur für Stone eine "monumentale Herausforderung". Trotzdem oder gerade deshalb waren die ausgeschriebenen 340 Startplätze am 7. Januar binnen vier Minuten und 37 Sekunden nach Öffnung des Meldeportals vergeben. Die Veranstalter haben mehr als 400 Boote aus 26 Ländern zugelassen - ein Rekord. 20 Boote starten unter deutscher Flagge.

"Das Fastnet hat immer etwas Mystisches, weil die Regatta so unberechenbar ist", sagt der Wahl-Hamburger Boris Herrmann. Der 38-Jährige bestreitet das Rennen mit dem Briten Will Harris auf seiner Imoca-Yacht "Malizia 2". Im Anschluss bringt er die schwedische Umweltaktivistin Greta Thunberg von England zum UN-Klimagipfel nach New York.

Auch in Deutschland ist die Erinnerung an den Killersturm von 1979 nicht verblasst. Der Hamburger Modemacher und Segel-Weltmeister Thomas Friese, der den Albtraum auf seiner Admiral’s-Cup-Jacht "Tina-i-Punkt" miterlebt und trotz Ruderbruch wie alle deutschen Teilnehmer überlebte, erinnert sich: "Da wurde der Sport zum Überlebenskampf. Der war plötzlich das neue sportliche Ziel." An seinem 36. Geburtstag schaffte er es mit seiner Crew nach mehreren über Nacht gesendeten Mayday-Rufen aus eigener Kraft in den irischen Hafen von Cork - und erfuhr erst dort vom Ausmaß der Katastrophe.