Abschied mit Bronze: Ringer Stäbler bannt Olympia-Fluch

Ringer Frank Stäbler holt zum Ende seiner Karriere doch noch die ersehnte Olympia-Medaille. In seinem letzten Turnier geht es auf und ab. Letztlich bekommt er aber sein fehlendes "Mosaiksteinchen".
| Von Christoph Lother, dpa
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Frank Stäbler sicherte sich zum Abschluss seiner Karriere eine Bronzemedaille.
Frank Stäbler sicherte sich zum Abschluss seiner Karriere eine Bronzemedaille. © Swen Pförtner/dpa
Tokio

Im letzten Kampf seiner Karriere hat sich Ringer Frank Stäbler doch noch seinen sportlichen Lebenstraum erfüllt. Der dreimalige Weltmeister gewann in Tokio eines der kleinen Finals der Gewichtklasse bis 67 Kilogramm und holte mit Bronze seine ersehnte erste Olympia-Medaille.

Das 5:4 über den Georgier Ramas Soidse war das würdige Ende seiner beeindruckenden Laufbahn. Stäbler zog symbolisch noch auf der Matte seine Ringerschuhe aus und verneigte sich vor den anderen Athleten, Betreuern und Helfern in der Halle, die ihm lange und anerkennend applaudierten.

"Anspannung war natürlich enorm"

Er hätte in seinem letzten Turnier zwar gerne Gold gewonnen, war im Viertelfinale am Dienstag aber knapp an Mohammad Reza Geraei gescheitert. Da der Iraner danach das Finale erreichte, durfte der 32-Jährige in der Hoffnungsrunde nochmal ran. "Die Anspannung war natürlich enorm", sagte Griechisch-römisch-Bundestrainer Michael Carl über die Stunden des Bangens vor den Halbfinals am Dienstagabend.

In der Hoffnung, am Mittwoch doch nochmal in den Kampf um die Medaillen eingreifen zu dürfen, hatte Stäbler direkt nach seiner Rückkehr ins olympische Dorf wieder damit begonnen, sein Gewicht zu reduzieren. Normal wiegt er rund 75 Kilogramm, in Tokio durfte er bei der morgendlichen Kontrolle aber jeweils nur 67 Kilogramm auf die Waage bringen. Es ist eine wochenlange Tortur, die der Schwabe für seine internationalen Auftritte immer wieder auf sich nimmt. Und die ihn diesmal noch mehr Kraft kostete als in früheren Jahren.

"Riesig" war laut Trainer Carl die Erleichterung im deutschen Lager, als Geraei dann tatsächlich den Endkampf erreichte und Stäbler dadurch noch in die Hoffnungsrunde hievte. In der besiegte der Schwabe zunächst den Kolumbianer Julian Stiven Horta Acevedo. Dann bannte er mit dem Sieg über Soidse endlich seinen Olympia-Fluch.

Das letzte "Mosaiksteinchen"

Jahrelang hatte Stäbler eine Medaille beim größten Sportevent der Welt gejagt - zweimal verpasste er sie unglücklich. 2012 in London verlor er seinen Bronze-Kampf gegen den Georgier Manuchar Tschadaia und wurde Fünfter. 2016 in Rio de Janeiro schied er gehandicapt von einer Fußverletzung im Viertelfinale aus und verlor anschließend auch in der Hoffnungsrunde. Nun in Tokio drohte er erneut leer auszugehen.

Die Vorbereitung auf seine große Abschiedsvorstellung war auch alles andere als optimal verlaufen. Schon seit längerer Zeit kämpft Stäbler mit den Folgen einer Schultereckgelenksprengung. Zudem infizierte er sich vergangenen Herbst mit dem Coronavirus. Seitdem setzt er auf eine spezielle Atemtherapie. In der Summe war die Verlegung der Spiele um ein Jahr für den Ausnahmeathleten ganz sicher ein Nachteil.

Trotz seiner vielen Erfolge fühlte sich Stäbler vor dem Event in Japan in gewisser Weise unvollendet. Die olympische Medaille sei "das letzte Mosaiksteinchen, das noch fehlt", hatte er gesagt. Jetzt hat er es. Der langjährige Vorzeigeringer, der seine Sportart hierzulande geprägt hat wie kaum ein anderer, verlässt die Matte als Triumphator.

© dpa-infocom, dpa:210804-99-703610/3

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